naar top
Toerisme Dendermonde

René Verleyen

Dijkstraat 114

Met deze struikelsteen herdenken we René Verleyen, in 1901 geboren in Sint-Gillis-bij-Dendermonde. Na zijn legerdienst (1919-1922), trad hij in 1922 in het huwelijk met Margueritte Bosmans. René Verleyen was als bediende werkzaam op het vliegveld van Chièvres. In april 1939 vestigde het gezin zich in de Dijkstraat, waar zijn echtgenote een herberg uitbaatte. Als lid van het Belgisch Vrijwilligers Legioen (B.V.L.) verzamelde hij voor de geallieerden inlichtingen. Hij verleende ook hulp aan geallieerde vliegtuigbemanningen, aan zeelieden, soldaten en parachutisten en reisde verscheiden malen naar de kusten van België, Nederland en Frankrijk om er spionageopdrachten uit te voeren. Op 26 september 1942 werd hij door de Geheime Staatspolizei (Gestapo) aangehouden, vijf weken lang opgesloten in de Nieuwewandeling in Gent en vervolgens naar Brugge overgebracht, waar hij het lot deelde van Dom Anselmus. Hij werd op 30 oktober 1942 door het Kriegsgericht 570 Brugge ter dood veroordeeld en op 10 november 1942 gefusilleerd in de bossen van Loppem bij Brugge.

Het is aan zijn echtgenote te danken dat zijn lijk, samen met dat van Dom Anselmus en Antoine Hannoset, in de winter van 1944 in Leopoldsburg (graf 105) nabij Hechtel werd teruggevonden. De Duitsers hadden daar, in een afgesloten bos, tijdens de oorlogsjaren talrijke terechtgestelden begraven. Op vrijdag 13 april werden de stoffelijke resten naar Dendermonde overgebracht, om er begraven te worden op het militair kerkhof. De lijkkisten werden opgesteld in de ingang van het Stadhuis, die in een rouwkapel was herschapen. Duizenden inwoners kwamen er vrijdagavond en zaterdagmorgen de drie verzetslieden groeten. Zaterdag 14 april om 10 uur brachten talrijke personaliteiten een laatste groet. Na de lijkdienst in de O.L.Vrouwekerk, trok een indrukwekkende lijkstoet naar het kerkhof, waar de kisten voor de open graven werden neergezet en 41 kransen werden neergelegd. De Britse erewacht betuigde er de laatste eer door het afvuren van een eresalvo, terwijl Mgr. Coppieters de open graven zegende. Bij het neerlaten van de kisten weerklonken de Last Post en Te Velde.