naar top
Toerisme Dendermonde

Jozef Maes

Dijkstraat 110

Met deze struikelsteen herdenken we Jozef Maes, in 1917 geboren in Dendermonde. Na in de plaatselijke Vakschool een opleiding tot loodgieter te hebben gevolgd, ging hij aan de slag in het bekende familiale loodgietersbedrijf. Hij nam deel aan de 18-daagse veldtocht. Naar het voorbeeld van zijn nonkel Paul en zijn oudere broer Frans, trad hij half januari 1941 toe tot de gewapende weerstandgroepering B.V.L., waartoe ook leden van de Rijkswacht behoorden.

Eind januari 1942 kwamen Frans en Jozef Maes veel in contact met Dom Anselmus. Ze traden toe tot zijn verzetsgroep. Op 30 september 1942 werd Jozef Maes door de Geheime Feldpolizei aangehouden in de Vakschool en opgesloten in de gevangenis van de Nieuwewandeling in Gent. Op 30 oktober werd hij in Brugge ter dood veroordeeld. De doodstraf van Frans en Jozef Maes en van Albéric Reubens werd op 5 mei 1943 omgezet in acht jaar dwangarbeid met deportatie naar Duitsland. Op 27 mei 1943 werden zo op transport gezet naar de gevangenis van Sint-Gillis-Brussel. Vanuit deze gevangenis ging het op 29 mei naar de gevangenis van Aken en verder naar de tuchthuizen van Rheinback en Sonnenburg vlakbij de Poolse grens. Op 14 november 1944 werden de broers op transport gezet naar het concentratiekamp van Sachsenhausen, waar ze in de vliegtuigfabriek Heinkel werden tewerk gesteld.

Toen op 20 april 1945 de Russen, Amerikanen en Engelsen het kamp langs drie kanten naderden, besloten de Duitsers het kamp te ontruimen en de gevangenen naar de Baltische kust te brengen. Daar wou men ze inschepen, om vervolgens de schepen in volle zee tot zinken te brengen. De tocht ging in de richting van Brandenburg en Mecklenburg. De gevangenen die niet verder konden, werden ter plaatse afgemaakt. Jozef Maes was inmiddels door tuberculose en een opgelopen darmziekte zo verzwakt dat hij door zijn broer en enkele kameraden in een deken diende te worden gedragen. Op een avond konden ze ontsnappen. Ze kwamen uiteindelijk in de Amerikaanse zone terecht. Na een lange reis waren ze op 21 mei 1945 terug thuis. Samen met zijn broer Frans werd Jozef Maes korte tijd later opgenomen in een sanatorium. Zijn medische toestand bleek echter hopeloos. Amper twee maand na zijn thuiskomst overleed hij op 17 juli 1945.